Mercados

La apuesta de Colombia por el GNL

Colombia se está beneficiando del auge del suministro de gas natural licuado que ha hecho bajar los precios, según un artículo de Bloomberg.

Dos años después de iniciar sus primeras importaciones del combustible refrigerado, el país latinoamericano ha optado por seguir recurriendo a los mercados para satisfacer sus necesidades en lugar de firmar un acuerdo a largo plazo. Con su enorme dependencia de represas hidroeléctricas, la necesidad de gas en el país es incierta y la demanda se ha satisfecho al comprar cargas parciales.

Este acuerdo ha funcionado a favor de Colombia, ya que una prosperidad global en la capacidad de licuefacción, incluso a través del Mar Caribe en la costa del Golfo de EE.UU., causó un exceso que ha amortiguado los precios. Calamari LNG, el único importador de la nación fundado por tres generadores de energía del norte para ayudar a compensar eventos climáticos impredecibles, incluido El Niño, que afectan la generación de energía hidroeléctrica.

“La demanda de GNL aquí no es constante, hay muchos apogeos y cambios. Compramos exclusivamente a pedido”, aseguró Luis Torres, coordinador de mercadeo e inventario de Calamari LNG, desde Cartagena, donde se encuentra la terminal. “Hemos sido muy afortunados, a pesar de haber salido al mercado, pero encontramos muchas ofertas”.

Calamari LNG importó su primer cargamento cuando las operaciones comerciales en la terminal de importación flotante comenzaron en julio de 2017. Desde entonces, la compañía que actúa únicamente como agente comercial de las tres centrales eléctricas, ha importado 13 cargas, con volúmenes promedio de poco menos de la mitad del tamaño estándar de un envío de GNL.

Recibirá su decimocuarta carga, de 34.000 metros cúbicos, o aproximadamente un quinto de un tamaño estándar, la próxima semana después de la última licitación. Torres declinó nombrar al ganador de la oferta, pero reveló que el precio era cercano a US$5 por millón de unidades térmicas británicas (BTU, por sus siglas en inglés).

A US$5 por millón de BTU, Colombia parece beneficiarse de su proximidad con productores como Trinidad y Tobago y EE.UU., con ambos proveedores proporcionando sus últimos tres cargamentos. El punto de referencia en Asia, la región de mayor consumo de GNL, actualmente se cotiza a alrededor de US$5,90 por millón de BTU, aún casi a la mitad del precio que registraba hace un año.

“En términos de lo que estamos observando en el continente americano y en todo el mundo, vemos grandes oportunidades, no solo de los mercados a gran escala, sino también de los mercados de GNL más pequeños”, dijo Torres. “Las expectativas que tenemos son muy positivas para este mercado. Sin embargo, lo que le hemos dicho al gobierno y a otros actores es que debemos ser muy cuidadosos porque actualmente estamos en un mercado muy sesgado y no sabemos exactamente cuánto durará”.

Las últimas tres compras fueron de 30.000 metros cúbicos a 46.000 metros cúbicos de GNL cada una, mientras que anteriormente las cargas alcanzaron dos o tres veces más, dijo Torres, lo que resalta la variada estructura de demanda de la central eléctrica.

Después de la carga de la próxima semana, Calamari LNG no espera más compras este año, pero eso puede cambiar según la demanda del próximo mes. El próximo año, la compañía planea obtener cargas parciales y, a menos que ocurra un evento de emergencia o el patrón climático de El Niño, que trae sequías, las compras serán similares a las de este año, dijo Torres.

El país necesitará aumentar sus importaciones de GNL para compensar la escasez de gas doméstico en el futuro. Colombia está considerando una segunda terminal de importación de GNL en Buenaventura para adaptarse a futuros requerimientos de gas. Calamari LNG está a la espera de las regulaciones del gobierno para la nueva terminal, ya que busca convertirse en un agente para otras instalaciones y satisfacer la demanda agregada, más allá de las tres plantas que puede suministrar según las regulaciones actuales.

“El mercado tendrá un déficit en el futuro”, dijo Torres. “No va a suceder este año o el próximo, pero a mediano plazo, tal vez tres años, vamos a enfrentar un déficit potencial. Por eso será importante y necesario que Buenaventura avance”.

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